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Diferencias entre router y firewall

Router

Un router es un dispositivo fundamental en una red de datos. Actúa como un puente entre tu red local y la red de internet proporcionada por tu ISP. Su función principal es tomar decisiones sobre cómo dirigir o enrutar los paquetes de datos para que lleguen a su destino correcto. Ayudan a distribuir internet entre los diferentes dispositivos que desean compartir la misma conexión, al tiempo que asignan direcciones IP a los dispositivos conectados para identificarlos en la red.

Firewall

Un firewall es una herramienta de seguridad que protege una red o un sistema informático contra amenazas externas y ataques cibernéticos. Actúa como una barrera defensiva y controla el flujo de datos que entra y sale de la red. Un firewall puede ser hardware, software o ambos. Controla el tráfico en función de reglas predefinidas y políticas de seguridad para bloquear accesos no autorizados y evitar la propagación de malware.
En el contexto de las pequeñas y medianas empresas, un router garantiza la conectividad a Internet y facilita la comunicación interna, mientras que un firewall es esencial para mantener seguros los datos y la infraestructura de la red frente a ciberamenazas.

Como actualmente todos los routers cuentan con una función de firewall, podríamos decir que ambos trabajan de forma similar, ya que el tráfico de la red pasa de forma controlada a través de ellos. Pero el firewall (como hardware dedicado) cuenta, a su vez, con una licencia de software que lo hace más completo en cuanto a las actualizaciones de seguridad y eso, además de su precio, podría considerarse como la principal diferencia.

Router Firewall

Actualmente, los routers incluyen funcionalidades de firewall integradas. Combinan las características de enrutamiento y seguridad en un solo dispositivo, lo que simplifica la configuración y la gestión de la red.

Estos routers-firewall permiten controlar el tráfico entrante y saliente, establecer reglas de seguridad, filtrar contenido y proteger la red contra amenazas cibernéticas. Esto es especialmente útil para las pequeñas y medianas empresas, ya que brinda una capa adicional de protección sin la necesidad de invertir en hardware o software de seguridad separado. La integración de un firewall en un router es una estrategia práctica para mejorar la seguridad en redes empresariales, puesto que permite una gestión centralizada de la conectividad y la protección, lo que ahorra tiempo y esfuerzo en la administración de la infraestructura.

La elección entre un router con firewall integrado y un firewall dedicado dependerá de las necesidades específicas de seguridad de tu empresa y de la complejidad de la infraestructura.

Si el presupuesto no es un problema, sin dudas es más conveniente comprar un firewall dedicado, ya que brinda mayor robustez en todo sentido y por contar con un software licenciado, ofrecen actualizaciones de seguridad automáticas.

La nomenclatura al respecto es confusa y varía de fabricante en fabricante, por eso es necesario investigar las características de los dispositivos y determinar cuál se ajusta mejor a tus necesidades.

Si tienes problemas con la WIFI de tu empresa, analiza los requisitos que debe cumplir un buen router y aprende como elegir un router para empresa en este artículo.